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Le Koïfhus ou Ancienne Douane occupait une place stratégique au confluent de la Grand’rue et de la rue des Marchands, deux des principaux axes de circulation à l’intérieur de la ville médiévale.



Envisagée dès 1433, la construction de l’actuel édifice fut achevée en 1480. Deux bâtiments contigus furent ajoutés au cours du XVIe siècle. Au XIXe siècle l’état du Koïfhus est si préoccupant qu’une démolition est envisagée. Cependant ce projet fut abandonné et des travaux de restaurations eurent lieu de 1895 à 1898. La tourelle et les tuiles vernissées datent de cette époque. Plusieurs campagnes de restauration eurent lieu, dont la dernière achevée en 2002, a permis la remise en place de la balustrade en grès de style renaissance qui avait été déposée en 1976.



Le Koïfhus est le plus ancien bâtiment public local. Il eut dès sa création une double fonction. Le rez-de-chaussée servait d’entrepôts et de lieu de taxation des marchandises importées et exportées. L’étage, quant à lui, abritait les réunions des députés de la Décapole, fédération des dix villes impériales alsaciennes, qui avait été créée en 1534. Le Magistrat s’y réunissait également. La Révolution abolit les privilèges commerciaux et le bâtiment fut consacré à d’autres usages. On y remarque notamment un théâtre vers 1840 et le premier bureau du comptoir d’Escompte en 1848. Le Koïfhus a été occupé par la Chambre de Commerce et d’Industrie de 1870 à 1930, ainsi que par une école catholique de garçons et une école israélite à partir de la fin du XIXe siècle. Il accueille aujourd’hui ne nombreuses manifestations et activités publiques.

Koïfhus ou Ancienne Douane
Place de l'Ancienne Doaune
68000 Colmar

Situation
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